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【随笔103】柏拉图”洞穴隐喻”与“数据+分析世界”

在柏拉图的《理想国》有一个非常有名的比喻:

有一群囚徒每天生活在一个洞穴里,他们的头部和脚都被捆绑起来,无法动弹,在他们的身后有一堆火,在囚徒和火的中间有一堵矮墙,沿着墙的下面有人举着各种各样的雕像走过,火光将这些雕像投影在囚徒对面的洞壁上,形成各种影像,而囚徒认为这些影子就是实物本身。

有一天,某个囚徒离开了洞穴见到洞外的阳光时,开始慢慢察觉原来我们一直被影像所欺骗,于是他返回与其他的囚徒讲述着自己所看到的真相,但是他惊讶的发现,他们居然都不相信他。

《理想国》

柏拉图通过这个比喻把世界分成两个不同的世界:感性的世界(如影子和雕像)和理性的世界(太阳),以此来说明我们大多数人都生活在一个表象的世界,真实的世界是看不见的,它独立于我们感官之外。

当我今天在路上重新读着这一段的时候,我猛然想起来,当前的企业业务和数据世界,其实就是这样的世界呀。

在数字化的企业中,太阳就是真实的业务世界,业务世界投影到数据库、数据表中形成数字化的“记录”,就如同洞穴之中的“影子”,都是特定对象的投影——representation。当时要注意,投影非真、所见所实,这才是本质。

但是,当我们长久地躺在大数据的世界中,我们会耳濡目染地以为数据所见即真实,一些狭隘的领导会越来越远离业务,在办公室的0.1分地中指挥江山,直到猛然间被竞争对手打个措手不及;而一些缺乏自制力的用户会沉浸在抖音、快手、小说这样的数字化世界之中,在“数字喂养”之中长大,直到猛然间发现已经成为数字世界的附庸甚至“寄生虫”。

这样的世界,其实就在眼前。

真实的世界,和认识的世界是分离的,正如佛说“能所分离”,能所分离是众生,能所不二是智者。

优秀的分析师也是如此,只有既能清晰地看到数据的表象,又能深刻地理解数据的来源和背后真正的真实,才能不被数据所误导,能“利用数据”,而不被数据所“寄生”。

Dec 6, 2023 喜乐君